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Legado Mortal de la Mina de Asbesto James Hardie en Baryulgil

James Hardie Industries comenzó a extraer asbesto blanco en la pequeña comunidad aborigen australiana de Baryulgil en 1953.

Legado Mortal de la Mina de Asbesto James Hardie en Baryulgil



La compañía ofreció empleos a tiempo completo a los residentes de las comunidades indígenas de los alrededores. Agradecidos por la oportunidad, aceptaron. Pero sus nuevos empleadores encubrieron las mortales condiciones de trabajo de la mina.

Ubicada en la costa norte de Nueva Gales del Sur, la mina no era una de las prioridades de la compañía porque su producto contribuía menos del 1 por ciento a las ganancias de James Hardie, y gran parte de su mano de obra era aborigen.

Aunque la mina cerró en 1979, los efectos de décadas de exposición al asbesto, como tumores cancerosos y otras enfermedades, se ven hoy en día en la gente de Baryulgil. Se estima que el 20 por ciento de los residentes tienen o desarrollarán una enfermedad relacionada con el asbesto como el mesotelioma.

Gracias a un nuevo documental basado en Baryulgil que se estrenó en el Festival de Cine de Sydney en junio y a los legisladores que piden una investigación sobre la seguridad de la mina australiana cerrada, la difícil situación de los residentes devastados por el asbesto está saliendo a la luz.

 

 

Condiciones de trabajo peligrosas que exponen a los trabajadores al amianto

 


 

Las condiciones de trabajo en la mina eran extremadamente incómodas y peligrosas. Durante los 26 años de operación de la mina, se calcula que empleó a unos 350 aborígenes. Equipos de 20 a 40 trabajadores extrajeron el mineral durante las horas punta.

El mineral de crisotilo que los trabajadores molían cada día creaba una espesa neblina de polvo de asbesto que lo cubría todo, incluyendo a los trabajadores que apenas podían identificar a otros mineros a su lado.

Las medidas para controlar el polvo de asbesto cuestan entre $70,000 y $80,000, pero James Hardie no las instaló.

 

 

La vivienda no venía con el trabajo

 

 

Los trabajadores aborígenes y sus familias permanecían en la propiedad de la empresa y vivían en chozas, normalmente construidas con latas de queroseno usadas. Los pisos fueron hechos a partir de la trituración de los nidos de hormigas, mezclando el material con agua y luego vertiendo la mezcla hasta que se endureciera.

Aparte de proporcionar refugio, las chozas ofrecían poco en cuanto a comodidad. Los trabajadores lavaban las bolsas de yute que antes transportaban amianto y las reutilizaban para cubrir el suelo, las camas y las cortinas.

 

 

Sus chozas no tenían electricidad, ni agua corriente ni alcantarillado

 

 

Durante las operaciones del molino, una espesa nube de polvo de asbesto blanco flotaba sobre la ciudad, abriéndose paso entre las casas y las escuelas, exponiendo a mujeres y niños, además de contaminar las fuentes de agua.

Los niños también jugaban en los enormes montones de residuos de molinos utilizados en los proyectos de construcción de carreteras.

 

 

James Hardie cierra la mina de asbesto de Baryulgil

 

 

James Hardie vendió la mina de asbesto Baryulgil a Woodsreef Mines Ltd. en 1976 cuando se intensificó el litigio por asbesto en los Estados Unidos.



En 1977, el periodista de la Australian Broadcasting Company Matt Peacock expuso en la televisión nacional las condiciones peligrosas y los peligros en el lugar de trabajo de la mina. Las operaciones mineras en Baryulgil cesaron poco después.

La mina cerró oficialmente en 1979. Los trabajadores retiraron el molino, llenaron el pozo con agua de lluvia, desmantelaron la maquinaria de la mina y la vendieron como chatarra. Los funcionarios plantaron árboles en los montones de residuos del molino y cercaron el área.

Las autoridades  dijeron que el proyecto para cerrar y remediar el área costó $3.5 millones.

 

 

El gobierno lanza una investigación sobre las operaciones de James Hardie en Baryulgil

 

 

En 1983, el gobierno inició una investigación sobre las condiciones de trabajo en Baryulgil. La investigación fue la primera en relación con la minería del amianto.

Durante la investigación, los ejecutivos de James Hardie cuestionaron las demandas de ambientes de trabajo inseguros y afirmaron que hizo todo lo posible para reducir los riesgos laborales en su compañía.

Los ejecutivos de la compañía también negaron las afirmaciones de que James Hardie había explotado racialmente al pueblo aborigen. Los ejecutivos dijeron que no explotaron racialmente a nadie porque las condiciones en Baryulgil reflejaban las de las minas de Wittenoom, donde los trabajadores eran en su mayoría blancos.

Poco después de la investigación, los funcionarios del gobierno construyeron un centro de salud en Grafton que ofrecía servicios a las víctimas de Baryulgil.


La Autoridad de Enfermedades de Polvo de Nueva Gales del Sur (NSW Dust Diseases Authority) entregó pagos de compensación de menos de $20,000 a los afectados por el polvo de asbesto en la mina. Los trabajadores de las minas de asbesto de Wittenoom recibieron una compensación masiva de $18.4 millones.

A pesar de las promesas del gobierno de continuar el monitoreo de la salud en Baryulgil, poco se hizo más allá del centro de salud.

 

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